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Douglas C-47A Skytrain (Dakota)

A la fin de la Seconde Guerre Mondiale, le Général Eisenhower déclara que le C-47 avait été l’une des quatre armes qui avaient permis aux Etats-Unis de triompher – l’associant au bazooka, la Jeep et à la bombe atomique. C'est-à-dire à quel point cet avion avait gagné la haute estime de tous.

Dérivé militaire du DC.3 qui avait volé pour la première fois le 15 décembre 1935, le C-47 reçut une porte à deux battants sur bâbord et un plancher renforcé pour accueillir les charges les plus diverses. Les premières livraisons commencèrent en 1942 et la version C-47A dotée d’amélioration de détail fut construite à 5 253 exemplaires.

Employé sur tous les fronts, sa disponibilité,  son adaptabilité à toutes les tâches et sa solidité parvinrent à garantir le soutien des troupes dans les endroits les plus reculés. Quand le Colonel Doolittle quitta la Chine après son fameux raid sur Tokyo en 1942, pas moins de 75 passagers dont 22 enfants étaient dans l’avion prévu normalement pour 21 passages ! Un C-47 fut même crédité d’une victoire officielle acquise face à un Mitsubishi Zéro qui le poursuivait si bas qu’il percuta le sol !

Baptisé Dakota par les Britanniques, le C-47 participa de manière massive au débarquement en Normandie, larguant des parachutistes puis assurant le ravitaillement des troupes.

Aux 10 047 exemplaires américains il faut ajouter 414 L2D produits sous licence par Showa et 71 L2D par Nakajima au Japon et plus de 2 000 Lisunov Li-2 en URSS. Civils ou militaires les bimoteurs de Douglas réalisèrent une seconde carrière très réussie après la guerre.

Le Musée présente le C-47A 42-92449 (c/n 12251) qui servit dans la 8th Air Force en Europe à partir du 25 mars 1944. Acheté par la compagnie Aigle Azur en 1948, il fut acquis par l’Armée de l’Air en 1960 qui l’utilisa dix ans avant de le remettre au Musée. L’avion a été repeint aux couleurs du 81st Troop Carrier Squadron du 436 th Troop Carrier Group. Le Buzz Buggy était piloté par le Lt. Duane Smith lors du  Débarquement.

Caractéristiques

2 moteurs Pratt & Whitney R-1830-92 de 1 200 ch chacun.

  • Envergure : 29,11 m
  • Longueur : 19,43 m
  • Hauteur : 5,18 m
  • Surface alaire : 91,70 m2
  • Masse en charge : 14 060 kg
  • Vitesse maximale : 370 km/h
  • Plafond pratique : 7 315 m
  • Distance franchissable : 2 575 km

S.N.

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